Назад Вперед

Слон – он и в Африке… слон (обновлено!)

    Содержание

    Часть 1   Часть 2  

Хотя, строго говоря, слоны водятся, не только в Африке.

Но… обо всем по порядку.


Наверное, не ошибусь, если скажу, что слоны – одни из самых популярных животных с самого детства, причем отношение к слонам всегда строго положительное. Я не знаю, ни одной сказки или рассказа, или кинофильма, где бы слон был плохим. Более того, одно из самых больших впечатлений из фильмов о животных на меня произвел фильм "Черная гора", рассказывающий о дружбе слона с индийским мальчиком.


Этот фильм вышел в 1971 году, я как раз учился во втором классе и очень интересовался жизнью животных. Не буду пересказывать фильм, скажу лишь, что посмотрел его раз пять (если не больше!), с тех пор во всех зоопарках, которые, как всем известно, я очень люблю, всегда стараюсь побыстрее увидеть слонов.


А когда у меня появилась возможность путешествовать по миру, то, конечно же, старался увидеть слонов в их естественной среде обитания.

Лучше всего это делать в Африке!


Например, одной из самых запоминающихся поездок для меня стало посещение Кении, где в Национальном парке Масаи Мара (одном из самых красивых парков в Африке) можно увидеть Большую Африканскую пятерку: льва, слона, буйвола, черного носорога и леопарда.


Надо сразу сказать, что на сафари проводники всегда предупреждают, что слоны чрезвычайно опасны! Дело в том, что в нашей жизни слоны вызывают не столько любопытство, сколько симпатию, чему явно способствуют их необычный внешний вид и образы, созданные писателями-натуралистами и мультипликаторами. Мы почему-то думаем, что слоны очень большие, очень умные, очень сильные и очень добрые.


На самом же деле все, безусловно, верно, кроме последнего. Слон – это дикое животное, поэтому если ему что-то не понравится (например, даже запах), то слон совершенно спокойно может догнать трогающуюся машину, перевернуть ее и затоптать (насмерть) всех пассажиров. Поэтому такие номера как в зоопарке, – покормить морковкой, в саванне категорически запрещены!


Когда-то слоны были распространены куда больше, чем сегодня (их насчитывалось до 300 видов). Об этом можно судить по многочисленным находкам костей. В давние времена слоны населяли множество островов, некоторые из которых находились в Средиземном море.


Самые древние родственники слонов обнаружились в Египте. Они жили от 25 до 37 млн лет назад. Это были совсем небольшие животные с коротким хоботом, который немного напоминал хоботок современного тапира.


Но хобот не снабжен костями, поэтому в окаменелостях не сохранилось его следов, однако ученые доказали, что в ходе эволюции хобот становился все более выраженным, причем увеличивался не только хобот, но и вес животных: вначале довольно маленькие представители хоботных за миллионы лет превращались во все более крупных.


Из Африки слоны распространились в Европу и Азию. Позднее по вновь возникшему в ледниковый период перешейку (так называемому Берингову мосту) между Сибирью и Аляской они попали в Северную Америку и наконец — в Южную Америку.


Обнаружить их можно было на всех континентах, за исключением Антарктики и Австралии. Мамонты, которых считают древними прародителями слонов, обитали даже в ледяных пустынях.


Мамонты были похожи на слонов, только у них было более мохнатое тело и длинные, изогнутые бивни. И во время ледникового периода мамонты обитали на равнинах Северной Америки, Азии и Европы.

В условиях вечной мерзлоты в Сибири до сих пор находят туши мамонтов, которые оказались замороженными сразу же после гибели. К концу ледникового периода все виды хоботных, кроме слонов, вымерли. Нам неизвестно, почему на Земле исчезло большинство хоботных.

После того как большинство древних хоботных вымерли, слонов еще можно было встретить в Африке от мыса Доброй Надежды до побережья Средиземного моря. Зона их распространения тянулась (правда, не везде) с запада на восток от Атлантики до Китая.





В Азии слоны жили на Шри-Ланке (Цейлон), Суматре, Борнео и Яве. Области распространения африканского и индийского слонов граничат в районе нынешнего Суэцкого канала. Около 3000 лет назад цари Ассирии и египетские фараоны еще могли поохотиться на слонов в Месопотамии (территория современного Ирака).

Сегодня для слонов остается все меньше и меньше места, поэтому в естественных условиях их можно увидеть лишь в относительно небольших, изолированных друг от друга заповедниках Африки и Азии.





Теперь буквально несколько слов о том, какие бывают слоны.

На сегодняшний день существует два вида слона — индийский и африканский. Оба настолько различны между собой, что их можно рассматривать как представителей различных родов.

Индийский слон называется Elephas maximus, а африканский — Loxodonta africana. Но некоторые зоологи утверждают, что помимо африканского слона, называемого еще саванным слоном, есть и африканский лесной слон, который, как видно из его названия, встречается в глухих лесах Западной Африки.

Его геном настолько сильно отличается от генома саванного слона, что зоологи договорились лесных слонов причислять к отдельному виду.

А кроме лесного слона есть еще и карликовый слон Loxodonta pumilio, который держится на некотором расстоянии от своих лесных собратьев и не пересекается с ними.


Если расставить слонов по росту от больших до маленьких, то первое место займет африканский саванный слон, за ним — индийский слон и далее — лесной слон. Карликовые слоны значительно меньше своих собратьев.

Различить слонов можно не только по размеру, но и по форме спины и головы. На голове индийского слона выделяются два бугра, а череп африканского слона более округлый.

Кончик хобота африканского слона снабжен двумя пальцевидными отростками, а индийского — одним. Саванные и лесные слоны тоже отличаются друг от друга: бивни лесного слона отвесно направлены вниз, а у саванного — скошены вперед и загнуты вверх. Уши лесного слона внизу закруглены, а у саванного имеют острую форму.

Африканские слоны считаются самыми большими из современных животных — обитателей суши. Самцы достигают роста 4 метра. Рост индийских слонов редко бывает более 3 метров.








29Пальм
Блог Павла Аксенова. Слон – он и в Африке… слон. African elephant. Фото muha04 Depositphotos Блог Павла Аксенова. Слон – он и в Африке… слон. African elephant. Фото muha04 Depositphotos
paksen
#1
Павел Аксенов (paksen)
paksen
#2
Павел Аксенов (paksen)
paksen
#3
Павел Аксенов (paksen)
paksen
#4
Павел Аксенов (paksen)

Добавить комментарий




em1em2em3em4em5em6em7em8em9em10em11em12em13em14em15em16em17em18em19em20em21em22em23em24em25em26em27em28em29em30em31em32em33em34em35em36em37em38em39em40em41em42em43em44em45em46em47

Введите код указанный на картинке:

captcha
Подождите, идет проверка кода...
Авторизируйтесь или зарегистрируйтесь, если у Вас еще нет аккаунта, и Вам не придется вводить код подтверждения.
x
АВТОРИЗАЦИЯ